La pelvis Elvis, la más completa del registro fósil mundial

La pelvis Elvis, la más completa del registro fósil mundial
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El Museo de la Evolución Humana presenta las vértebras lumbares de la pelvis Elvis de Atapuerca, la más completa del registro fósil mundial de la evolución humana

El MEH continua con su objetivo de ampliar la exposición permanente del centro, con los fósiles originales más completos del pleistoceno medio.

La pelvis perteneció a un individuo de más de cincuenta años, el más viejo de los que habitaron la Sima de los Huesos, que tuvo cuidados de los de su ‘tribu’ durante los últimos años de su vida. Sería el primer viejo de la prehistoria, el abuelo más querido de Atapuerca.   

Fotos @JavierTrueba

Momento de la presentación

Momento de la presentación

El Museo de la Evolución Humana ha presentado las cinco vértebras lumbares correspondientes a la pelvis Elvis, hallada en la Sima de los Huesos de Atapuerca, y que se encuentra en la exposición permanente del MEH. Elvis es junto a la de la australopiteco Lucy, una de las dos pelvis mejor conservadas de la prehistoria, aunque en el caso de la de Atapuerca es más completa y menos deformada. En el acto estuvo presente el Consejero de Cultura, Turismo y Deporte de la Junta de Castilla y León, Gonzalo Santonja, el director científico del MEH, Juan Luis Arsuaga, y la coordinadora del MEH, Aurora Martín. El evento coincide con la celebración del 12 aniversario de la apertura del MEH.

Santonja destacó precisamente en la presentación el número de visitantes de la exposición permanente del MEH durante este tiempo, más de un millón setecientos mil, que junto a los participantes en las actividades (exposiciones temporales, charlas, talleres…) superan los tres millones y medio de visitas. El consejero quiso también hacer constar el esfuerzo por mejorar la exposición permanente durante este tiempo con fósiles originales pues requiere de muchos años de trabajo e investigación, así se han incorporado entre otros, procedentes de la Sima de los Huesos, el cráneo 4, el pie, y recientemente las vértebras cervicales del cráneo 5, un caso también único en el mundo.

Montaje de vértebras lumbares

Montaje de vértebras lumbares

Justamente, Arsuaga recordó la historia del nombre de Elvis. Antes de encontrarse se conocía la otra pelvis famosa en la paleontología, la de Lucy, de australopiteco, encontrada en Etiopía, más antigua que la de la Sima, pero menos completa y más deformada. ‘Cuando se publicó el estudio de esa pelvis se tituló ‘La pelvis más importante después de Elvis’ y por eso le pusimos Elvis a la pelvis de la Sima, porque es la más importante, o al menos más completa, que la de Lucy’. Ahora, además, coincide con el estreno en todos los cines del mundo la película Elvis, 45 años después del fallecimiento del cantante.

Encontrar pelvis en yacimientos no es lo habitual ya que están hechas parte de hueso esponjoso, tienen una estructura tridimensional y se destruyen, y lo que aparece suele estar machacado. La de Atapuerca se encontró en 1994, costó tiempo reconstruirla, y su hallazgo se publicó en Nature. Uno de los objetivos y sueños del Equipo de Investigación de Atapuerca sería encontrar otra pelvis, a ser posible femenina

Vértebras

A la pelvis de la Sima de los Huesos se le articulan ahora todas las vértebras lumbares, que también se han encontrado, después de años de investigación y restauración, y se puede ya ver todo el conjunto en el Museo de la Evolución Humana. La reconstrucción ha sido compleja por la asimetría de la propia pelvis y de las vértebras. Es probable que esto haya sido defecto del propio nacimiento, por la pérdida fuerte del disco intervertebral o por una degeneración debida al choque de la vértebra lumbar con el sacro. A la pelvis ya se le diagnosticó con ‘Spondyolisthesis’, a lo que habría que añadir el ‘síndrome de Baastrup’ lo que originaba dolor de espalda, dolor en la pierna o el tronco inclinado.

Con la columna vertebral se sabe más del individuo que fue Elvis. Era un individuo mayor, de unos 50 años, al que se puede calificar del primer viejo de la Prehistoria. Sus vértebras son un catálogo de patologías que pueden hacer las delicias de los traumatólogos. Era un varón con la movilidad muy reducida, que caminaría con dificultada apoyándose en un bastón. Tendría complexión fuerte, unos 170 centímetros, y 90 kilos de peso. Para buscar una comparación con los sapiens se podría asimilar al púgil Mike Tyson. ‘Seguro que era todo un personaje, una especie de sabio para su tribu, un abuelo muy querido, ya que tuvo que ser ayudado por sus contemporáneos para sobrevivir, y precisamente del dolor de espalda conocemos mucho los sapiens actualmente, ya que el Pilates la ha puesto de moda en los gimnasios’ comenta Arsuaga.

Y los otros homínidos se preocuparon de que no fueran consumidos por las hienas o animales carroñeros sino arrojados a un lugar para no estar expuestos a los elementos, como fue la Sima de los Huesos, que tanta luz está arrojando a la paleontología.

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